NEUROCIENCIAS - El cerebro decide lo que usted debe comer

Lo que a uno le gusta 'de corazón', viene ordenado por el cerebro.Un estudio en moscas demuestra que la selección de alimentos es regulada por un sensor del cerebro. Estos avances podrían ayudar a salvar vidas y prevenir enfermedades.
Una alimentación balanceada no es útil sólo para las personas, también es significativa para todos los seres vivientes. Si los animales pueden escoger, seleccionan exactamente el alimento que requiere su organismo en ese momento. Un estudio publicado recientemente por la revista estadounidense Current Biology aporta primeros indicios sobre los genes que participan en la toma de decisión, así como los circuitos neuronales que actúan en el cerebro.Relación entre nutrientes y sexo
Carlos Ribeiro, director de grupo del Programa Champalimaud de Neurociencia en el Instituto Gulbenkian de Ciência en Oeiras, Portugal, estudió por varias semanas el comportamiento de alimentación de las moscas de la fruta (Drosophila melanogaster). El investigador descubrió que la predilección en la alimentación de los animales varía de acuerdo con la necesidad del cuerpo por diversos nutrientes, pero también del sexo y del estado de apareamiento.
Cuando los animales se abastecen de suficiente azúcar y proteína desprecian forrajes ricos en esta biomolécula. Después de algunos días de una dieta pobre en proteínas, escogen el forraje que contiene levadura y es rico en proteínas. Las hembras cambian sus preferencias más ligero que los machos; las fecundadas más rápido que las vírgenes.
Moscas azules y rojas
Para poder documentar el comportamiento en la alimentación, los investigadores se inventaron un truco simple, pero refinado. El forraje enriquecido con levadura fue teñido de azul; el nutriente rico en azúcar, de rojo. Para descubrir qué habían comido las moscas, los investigadores observaban bajo el microscopio el cuerpo transparente de estos animales.
“Este enfoque en el experimento y los métodos maduros de la genética de las moscas nos permitieron dar un paso más allá”, explica Carlos Ribeiro. “Así podemos describir las moléculas y neuronas que logran que las hembras preñadas reaccionen más rápido. También sabemos cuáles son las moléculas que en el cerebro de las moscas son las responsables de distinguir la falta de proteína, y por lo tanto dirigirse a otras fuentes de alimento. Con esto descubrimos el censor molecular”, afirma el investigador.
Este elemento sensible parece regular en otras especies el comportamiento de las hembras al alimentarse. Los mosquitos de sexo femenino necesitan la sangre como fuente de proteína, para que sus huevos se puedan desarrollar. El impulso de picar y extraer la sangre podría ser el mismo censor molecular que el de la Drosophila.
Noticia completa en Deutche Welle (Alemania)
Nota publicada en Ecuador Ciencia


La conciencia de sí mismo se encuentra justo detrás de los ojos
Publicado: Lunes, 20/9/2010 - 14:17



Una región particular del cerebro, situada justo detrás de los ojos, parece estar más desarrollada en las personas con una mayor capacidad de introspección, según un estudio británico publicado este jueves en Estados Unidos.

Los investigadores llegaron a esta conclusión tras someter a un grupo de 32 personas con buena salud a una prueba destinada a evaluar su grado de confianza en sus respuestas a preguntas.

A continuación, examinaron el cerebro de los participantes con la ayuda de un sistema de imagenología por resonancia magnética.

Los autores de la investigación, llevada a cabo por el profesor Geraint Rees de la University College de Londres, concluyeron que el volumen de materia gris en la parte anterior del lobo frontal del cerebro es un importante indicador de la capacidad de reflexión sobre sí misma de la persona.

Esta parte del cerebro es la sede de diferentes funciones cognitivas superiores como la del lenguaje, la memoria del trabajo y del razonamiento.

También es una de las zonas del cerebro que experimentó el mayor desarrollo durante la evolución de los primates a los homínidos.

En el futuro, este descubrimiento podría ayudar a los neurólogos a entender mejor como ciertos traumatismos del cerebro afectaban a la capacidad de un individuo de reflexionar sobre sus propios pensamientos y actos, estiman los autores del estudio publicado en la revista estadounidense Science del 17 de septiembre.

Esta comprensión podría llevar al desarrollo de terapias dirigidas para victimas de ataques cerebrales o que hayan padecido un importante traumatismo cerebral y por ello no puedan entender su estado.



noticia publicada en El Universo (Ecuador)